Manifestantes promovem tumulto no Canadá

Doug Ford, o primeiro-ministro de Ontário, declarou estado de emergência para toda a província na sexta-feira, enquanto a polícia de Ottawa se preparava para milhares de manifestantes descerem pelo terceiro fim de semana consecutivo de uma crise que interrompeu as cadeias de suprimentos internacionais.

“Com um protesto, você faz seu ponto de vista e volta para casa. Eu sei que foi isso que a grande maioria fez”, disse Ford em entrevista coletiva. “Minha mensagem para aqueles que ainda estão em Ottawa, aqueles que ainda estão em nossa fronteira, para aqueles que trouxeram seus filhos: Por favor, leve-os para casa. E é hora de fazê-lo pacificamente.”

Caso contrário, “haverá consequências e serão severas”, disse ele, acrescentando:  “Seu direito de fazer uma declaração política não supera o direito de milhares de trabalhadores de ganhar a vida”. O Sr. Ford disse que sob a declaração de emergência, ele agiria para acabar com os protestos. A pena máxima para o descumprimento das ordens provinciais seria de US$ 100.000 e um ano de prisão, além da possível revogação de licenças pessoais e comerciais.

A centenas de quilômetros de distância, ao longo da fronteira com os Estados Unidos, o prefeito Drew Dilkens, de Windsor, Ontário, buscou uma ordem judicial para permitir que ele removesse os manifestantes da Ambassador Bridge, que transporta cerca de um terço do comércio EUA-Canadá. Uma audiência foi marcada para o meio -dia desta sexta-feira.

“Os indivíduos no local estão invadindo propriedade municipal”, disse Dilkens na quinta-feira, e, se necessário, “serão removidos para permitir o movimento seguro e eficiente de mercadorias através da fronteira”.

A crise começou há duas semanas, quando grupos vagamente organizados de caminhoneiros e outros convergiram para Ottawa para protestar contra as exigências de vacinação para caminhoneiros que entravam no Canadá. Tornou-se um grito de guerra mais amplo, em grande parte de grupos de direita, contra as restrições da pandemia e o tratamento da pandemia pelo primeiro-ministro Justin Trudeau. As estradas que levam à fronteira EUA-Canadá permanecem bloqueadas em quatro pontos – Windsor, Ontário; Sarnia, Ontário; Emerson, Manitoba; e Coutts, Alberta – por manifestantes que apoiam os grupos de Ottawa.

As montadoras foram particularmente afetadas pelo fechamento parcial da Ambassador Bridge, que liga Windsor e Detroit. Caminhões a atravessam milhares de vezes por dia carregando US$ 300 milhões em mercadorias, cerca de um terço dos quais estão relacionados à indústria automobilística. Os bloqueios deixaram as montadoras sem peças cruciais, forçando as empresas a fechar algumas fábricas de Ontário ao Alabama na sexta-feira.

O sindicato Teamsters – que representa 15.000 caminhoneiros de longa distância no Canadá, mas geralmente não os que protestam – denunciou o bloqueio, que ameaça milhares de empregos.

Em Ottawa, capital canadense, a cena de quinta-feira parecia uma festa barulhenta , com centenas de pessoas circulando entre as cabines de caminhões gigantes estacionados no meio da rua. A música “Life Is a Highway” tocou de alto-falantes em um trailer vazio que foi convertido em um palco. Mas a multidão diminuiu um pouco, com espaços vazios onde os caminhões estavam.

“Alguns caras tiveram que voltar ao trabalho, e a polícia não nos deixou preencher essas vagas”, disse Johnny Neufeld, 39, um caminhoneiro de longa distância de Windsor.

Na quinta-feira, Ontário obteve uma ordem do Superior Tribunal de Justiça proibindo a distribuição ou o uso de doações coletadas por meio da plataforma cristã de arrecadação de fundos GiveSendGo, incluindo mais de US$ 8,5 milhões arrecadados por uma campanha chamada “Freedom Convoy 2022”, uma referência ao lema dos manifestantes. Mas a empresa, que tem sede nos Estados Unidos, indicou que planeja desafiar a ordem judicial.

“O Canadá tem jurisdição absolutamente ZERO sobre como gerenciamos nossos fundos aqui na GiveSendGo” , twittou . “Todos os fundos para TODAS as campanhas no GiveSendGo fluem diretamente para os destinatários dessas campanhas, incluindo a campanha The Freedom Convoy.”

Os protestos atraíram a atenção de grupos de extrema-direita e antivacinas em todo o mundo, arrecadando milhões de dólares e inspirando protestos imitadores em pelo menos dois países, Nova Zelândia e Austrália. Organizadores de um comboio dos EUA anunciaram um protesto em Washington, DC, em 5 de março.

Marco Mendicino, ministro de segurança pública do Canadá, disse na quinta-feira que a Polícia Montada Real Canadense estava enviando oficiais adicionais para Ottawa e Windsor. Trudeau descartou enviar o exército; há poucos precedentes para fazê-lo no Canadá, que não possui equivalentes provinciais de uma guarda nacional.

Na quinta-feira, ele disse que convocou um “grupo de resposta a incidentes” e informou os partidos de oposição do Canadá sobre a situação.

Alguns manifestantes estão claramente à margem , usando símbolos nazistas e profanando monumentos. Outros se descrevem como canadenses comuns movidos pelo desespero.

Ao declarar estado de emergência, Ford, o primeiro-ministro de Ontário, chamou os manifestantes de ocupantes e seqüestradores.

“Como província, como nação, devemos traçar uma linha coletivamente”, disse ele.

Shashank Bengali e Allison Hannaford contribuíram com reportagem.

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