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F1: Nova Temporada de Fórmula 1, Mesmo Velho Max Verstappen

Nova Temporada de Fórmula 1, Mesmo Velho Max Verstappen

By Luis Paez-Pumar

Para começar a temporada de Fórmula 1 de 2023, Max Verstappen venceu o Grande Prêmio do Bahrein por cerca de 12 segundos. Ele então venceria todas as corridas, exceto três, naquela temporada a caminho de quebrar todos os tipos de recordes e vencer seu terceiro campeonato, transformando o resto do campo na temida liga “Fórmula 1.5”. Indo para a campanha deste ano, não havia muita esperança de que as coisas acontecessem de forma diferente e, em vez disso, havia um sentimento geral de que isso seria mais do mesmo de Verstappen.

Bem, esse sentimento estava errado: para começar a temporada de Fórmula 1 de 2024, Max Verstappen venceu o Grande Prêmio do Bahrein, mas desta vez por cerca de 22 segundos.

Sim, depois de apenas uma corrida, já parece que o campeonato foi decidido. Isso não é um choque: graças à Red Bull Racing pregando os regulamentos técnicos que entraram em jogo em 2022, Verstappen, já um dos melhores pilotos de todos os tempos, também tem o melhor carro, e essa combinação é suficiente para deixar todos, incluindo seu companheiro de equipe Sergio Pérez, na poeira.

Desta vez no Bahrein, o atual campeão holandês ganhou a pole na sexta-feira – o fim de semana da corrida foi movido um dia da habitual cadência de sexta-domingo para acomodar o Ramadã, que começa em 10 de março – e cruzou para uma vitória fio a fio da frente no sábado. A corrida, ou pelo menos a luta pela primeira, acabou na primeira volta, já que Verstappen rapidamente construiu uma vantagem de mais de um segundo de Charles Leclerc da Ferrari, então mesmo a nova regra que permitiu que o Sistema de Redução de Arrastrasse online na segunda volta não afetou o assunto.

As corridas não são apenas sobre quem termina primeiro, é claro, e a batalha por trás de Verstappen proporcionou muita intriga. Mas quanto essa intriga pode sobreviver quando o vencedor se sente pré-ordenado toda semana? Essa é a pergunta que esta temporada de F1 terá que responder, porque será preciso um ato de Deus ou alguns erros importantes e incaracterísticos de Verstappen para impedi-lo de melhorar na temporada passada, fazendo uma varredura limpa do calendário de 24 corridas, o mais movimentado da história da F1. Em 2023, esses atos de Deus vieram de Pérez (que venceu duas corridas no início da temporada antes de esquecer como se classificar) e Carlos Sainz, que montou uma ótima estratégia individual e o desempenho chocante de qualificação de Verstappen para vencer em Cingapura.

Há carros vencedores de corrida em outros lugares do campo, então uma repetição desses blips pode acontecer, mas o Bahrein não foi uma ótima exibição para a maioria dos outros. Vamos começar com Leclerc. A estrela monegasca da Ferrari realmente fez a rola mais rápida na qualificação, com sua 1:29.165 de girada na segunda fase mal superando o que seria a pole time de Verstappen na terceira (1:29.179), e assim poderia ter havido alguma esperança de que ele pudesse competir com Verstappen no sábado. No entanto, o carro da Ferrari falhou com ele; graças a uma entrada de ar do freio dianteiro esquerdo que foi trocada logo antes da corrida, o carro de Leclerc estava correndo com um desequilíbrio grave desde o início, custando-lhe tempo de frenagem e deixando-o cair de seu ponto de partida de segundo até o quarto lugar, bem atrás de seu companheiro de equipe Sainz no último lugar no pódio. Leclerc, como é tradição, não estava muito feliz com esse desenvolvimento:

Em outro lugar, de alguma forma, o assento de Lewis Hamilton quebrou e ele terminou em sétimo. O companheiro de equipe da Mercedes de Hamilton, George Russell, mostrou algum ritmo no início, mas seu motor teve sérios problemas com o superaquecimento e a implantação da bateria, e ele acabou em quinto. Pérez não tinha problemas mecânicos próprios, mas seu rádio parou de funcionar bem no início da corrida, o que é engraçado o suficiente para notar. Mais abaixo no campo, Williams teve problemas com um novo volante; Alex Albon reclamou que era muito brilhante, especialmente durante uma corrida noturna, enquanto o volante de seu companheiro de equipe Logan Sargeant mudou aleatoriamente as configurações do carro, o que não é de todo o que você quer. (A roda do sargento teve que ser substituída no meio da corrida.)

Todos esses são problemas que podem acontecer com uma máquina complexa, e os carros F1 estão entre os mais complexos e delicados de todos. Que todos esses percalços mecânicos aconteceram na primeira corrida é especialmente compreensível, já que as equipes não tiveram muito tempo com os novos carros saindo da entressafra; aposto que a maioria desses problemas são corrigidos quando os pilotos entram na pista em Jeddah na quinta-feira. No entanto, que todos eles aconteceram de uma só vez enquanto Verstappen tinha um veículo perfeitamente funcional e uma vantagem intocável é um resumo perfeito de como foram as duas últimas temporadas, e não dá muita esperança de que ele seja desafiado desta vez.

O equipamento da Red Bull é, para dizer sem rodeios, o mais perfeito que pode ser. O carro teve poucos problemas de confiabilidade desde que os novos regulamentos entraram em jogo, já que Verstappen agora terminou 42 corridas seguidas desde um DNF na Austrália em abril de 2022. Que é confiável e rápido é uma combinação mortal, e acrescenta o fato de que ele gerencia bem os pneus em comparação com alguns rivais – o carro de Ferrari no ano passado foi rápido, mas queimou os pneus tão rápido que não pôde competir por tempo suficiente nos dias de corrida – e isso parece uma situação imbatível.

Haverá muito drama em toda a grade, mesmo que Verstappen passe a maior parte da temporada tão à frente em primeiro lugar que ele possa se dar ao luxo de desligar o rádio de sua equipe e ouvir alguns podcasts como se estivesse em uma viagem de domingo. A corrida pelo segundo no campeonato dos construtores provavelmente será outro confronto entre a Mercedes e a Ferrari, e um desses quatro pilotos espera desafiar Pérez pelo segundo lugar na classificação dos pilotos. Da mesma forma, a corrida pela quarta entre McLaren e Aston Martin pode acabar picante, como no ano passado. Mais abaixo na grade, estarei interessado em ver se a Alpine realmente construiu o pior carro em relação à qualidade da equipe que vi no meu tempo assistindo à F1, e a nova pintura da Sauber é tão impressionante que, mesmo que Valtteri Bottas tenha outro pit stop de 54 segundos, vai parecer difícil fazê-lo.

Estas são as esperanças que a confiança do cérebro da F1 terá para sua temporada, uma com uma corrida pelo título que já parece uma soneca, antes que a próxima temporada traga a emoção de Lewis Hamilton na Ferrari, bem como o que parece ser uma temporada de verão movimentada cheia de movimentos de pilotos graças aos contratos que expiram e a chegada de novos regulamentos em 2026. Dado quanto dinheiro foi bombeado para o esporte nos últimos anos, graças ao seu aumento de popularidade auxiliado pela Netflix, especialmente nos Estados Unidos, tem que ser uma decepção que a temporada atual tenha tão pouco a oferecer. No final do dia, as qualidades da F1 que a tornaram madura para os fãs convertidos – uma acalorada corrida pelo título de 2021, bem como o início de ida e volta para 2022, quando a Ferrari parecia ter uma chance nos títulos – desapareceram no espelho retrovisor de Verstappen. A temporada de 2024 tem tantas corridas pela frente, mas é difícil ver como o Bahrein foi e não sentir que há pouco para ligar, ou manter, aqueles fãs que podem estar sintonizando pela primeira vez. As corridas pelo título são uma observação emocionante, mas a única corrida que Verstappen correrá nesta temporada parece ser contra ele mesmo.

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